Derek Jeter uhonorował Kobe'a Bryanta, człowieka z rodziny, pięknym esejem, pisząc o tym, że legenda późnego NBA uwielbiała mówić o swojej żonie i córkach bardziej niż o jakimkolwiek osiągnięciu kariery.

Derek Jeter złożył hołd swojemu drogiemu przyjacielowi, Kobe Bryantowi, 41 lat, pisząc fenomenalny esej kilka godzin po przedwczesnej śmierci 26 stycznia. Zamiast pisać o osiągnięciach zawodowych Kobe'a, 45-letnia legenda MLB skupiła się na Kobe'ie, człowieku z rodziny, który głęboko kochał swoją żonę, Vanessę Bryant, i córki, w tym 13-letnią Giannę "Gigi" Bryant, która zginęła wraz z nim w katastrofie helikoptera. "Kobe po prostu kochał bycie tatą" - napisał Derek w swoim eseju w "The Player's Tribune". "A jeśli chodzi o jego spuściznę, mam nadzieję, że uda nam się ją zapamiętać jako jej istotną część."

Podczas gdy oni mogli godzinami rozmawiać o koszykówce i baseballu, Derek powiedział, że rozmowy, które on i Kobe odbyli o swoich córkach - Gigi, Natalii, 17 lat, Biance, 3 lata i nowo narodzonym Capri - były tymi, które zapamiętałby najbardziej. "Oto był ten facet, który był ponad utalentowany jako sportowiec, który miał obsesję na punkcie bycia mistrzem, który był znany jako absolutny zabójca z kulą w ręku" - napisał Derek. "Bardziej zależało mu na byciu mężem Vanessy, a tatą swoich dziewczynek. Kochał swoją rodzinę. To była jego rodzina. To było ważne. I to jest Kobe, którego zapamiętam."

Chwile Kobe'a z Gigi były szczególnie wzruszające dla Dereka. Kobe był nieskończenie dumny ze swojej córki, która zadeklarowała, że będzie kontynuowała jego dziedzictwo grając w NBA. Kobe i Gigi byli w drodze do swojej koszykarskiej praktyki w Mamba Sports Academy w Sherman Oaks w Kalifornii, kiedy ich helikopter rozbił się. Wszyscy pozostali pasażerowie na pokładzie helikoptera zginęli: Koledzy z drużyny Gianny, Alyssa Altobelli i Payton Chester, rodzice Alisy, John Altobelli i Keri Altobelli, mama Paytona, Sarah Chester, trenerka koszykówki Gianny, Christina Mauser i pilotka helikoptera Ara Zobayan.

"Widziałem, jak [Kobe] zdobywał złote medale i mistrzowskie pierścienie. Ale nigdy jeszcze nie widziałam, żeby wyglądał tak szczęśliwie, w tych wielkich chwilach na boisku, jak tego dnia wyglądał: z ręką wokół Gigi, siedząc przy boisku i po prostu... rozmawiając" - napisał Derek. "Yeah, sure, talking hoops - but you got the feeling in those moments that he would have been content talking about anything."