Zaledwie jeden dzień przed tym jak Kobe i Gianna Bryant zginęli tragicznie w katastrofie helikoptera, spędzili razem dzień w jego Akademii Sportowej Mamba. Gigi uderzyła na boisko, by zagrać w koszykówkę, a jej tata z dumą obserwował ją z boku.

Kobe Bryant, lat 41, i jego córka, Gianna Bryant, lat 13, łączy ich szczególna więź z miłością do koszykówki, a w jednej z ostatnich wspólnych chwil, byli na boisku. Niespełna 24 godziny przed tym, jak Kobe i Gianna zginęli w absolutnie przerażającej katastrofie helikoptera, zostali sfotografowani w Akademii Sportu Mamba w Thousand Oaks, gdzie Gigi grał w koszykówkę tyłem do siebie. Na kilku zdjęciach Gigi intensywnie gra w swojej ósmej klasie koszykówki, podczas gdy Kobe obserwuje z boku boiska. Jest jednak jedno specjalne zdjęcie, które pokazuje legendę koszykówki, wychodzącą z fotela do piątki jego córki.

Podobnie jak jej tata, Gianna uwielbiała koszykówkę i mimo, że miała zaledwie 13 lat, miała już kiedyś plany gry w WNBA. Podczas wywiadu w 2019 roku z Jimmym Kimmelem, Kobe otworzył się na aspiracje nastolatka. "Fani podejdą do mnie, a ona będzie stała obok mnie i powiedzą: "Hej, musisz mieć chłopca! Ty i [Vanessa Bryant] musicie mieć chłopca, który będzie kontynuował waszą tradycję, dziedzictwo!" Kobe wyjaśnił. "[Gianna]'s like, 'I got this,' she would tell the fans. A ja na to: "Zgadza się! Masz to!" Niestety, życie Gianny zostało zbyt skrócone, kiedy ona i jej ojciec zginęli po tym, jak ich helikopter rozbił się 26 stycznia w Calabasas, w Kalifornii.

Gdy helikopter spadł i stanął w płomieniach, udali się do Akademii Sportu w Mambie na kolejną koszykówkę. Dołączyły do nich dwie koleżanki z drużyny Gianny, Alyssa Altobelli i Payton Chester, a także rodzice Alyssy, John Altobelli i Keri Altobelli oraz mama Paytona, Sarah Chester. Ofiarą katastrofy była również trenerka koszykówki Gianny, Christina Mauser, oraz pilotka śmigłowca, Ara Zobayan. Nie było żadnych ocalałych.

Kobe i Giannę przeżyła żona Kobe, Vanessa Bryant, i trzy kolejne córki, Natalia, 17 lat, Bianka, 3 lata i Capri, 6 miesięcy. Ten tragiczny wypadek dotknął tak wielu fanów i celebrytów, a po wybuchu wieści w mediach społecznościowych rozlewały się nieustanne hołdy. Nasze serca są z rodziną Bryant w tym trudnym czasie.