LeBron James usłyszał "głos" Kobe Bryanta w dniu, w którym jego wieloletni przyjaciel, inspiracja i były kolega z drużyny olimpijskiej zginął wraz z nastoletnią córką w katastrofie helikoptera. Teraz LeBron dzieli się tym, co czuje po tej tragedii.

Z wielu sławnych wiadomości, które wylały się po szokującej śmierci Kobe Bryanta, wielu z nich obawiało się o hołd LeBrona Jamesa. Po dniu milczenia spędzonym na żałobie po śmierci przyjaciela z 20 lat i 13-letniej córki Kobe'a, Gianny (Gigi), LeBron w końcu oddał Kobe'owi hołd, który pozostawił jego milionom zwolenników Instagramu złamane serce 27 stycznia. "Nie jestem gotowy, ale zaczynam" - zaczął LeBron. "Człowiek, który siedzi tutaj, próbując napisać coś na ten post, ale za każdym razem, gdy próbuję, zaczynam płakać ponownie tylko myśląc o tobie, siostrzenica Gigi i przyjaźni / obligacji / braterstwo mieliśmy!"

LeBron szczególnie walczy z mieszanymi emocjami, widząc, że w przededniu katastrofy właśnie zajął 3 miejsce na liście wyników NBA. Teraz słodko-gorzki do myślenia, LeBron miał na sobie trampki Nike oznaczone słowami "Mamba 4 Life", kiedy zdobył punkty potrzebne do przekroczenia osobistego rekordu Kobe'a w meczu z Filadelfią 76ersów. Kobe był znany jako "Czarna Mamba". Zdumiony tym, jak ta tragedia wydarzyła się tak szybko, LeBron nadal pisał: "Dosłownie usłyszałem twój głos w niedzielę rano, zanim wyjechałem z Filadelfii, by wrócić do LA. Nie sądziłem, że przez milion lat będzie to ostatnia rozmowa, jaką będziemy mieli. WTF!!! Mam złamane serce i zniszczyłem mojego brata!!! ????????????????????.”

Jako nowa twarz Lakersów, do której LeBron dołączył po tym, jak Kobe odszedł z tej samej drużyny w 2016 roku, LeBron wie, że musi kontynuować dziedzictwo Kobe'a, na które składa się pięć zwycięstw w mistrzostwach NBA. "Człowieku, kocham cię, wielki bracie. Moje serce idzie do Vanessy [żona Kobe'a] i dzieci [pozostałe córki Kobe'a, Natalia, 17 lat, Bianka, 3, i Capri, 7 mos.]. Obiecuję ci, że będę kontynuował twojej spuścizny! Znaczysz tak wiele dla nas wszystkich tutaj, zwłaszcza #LakerNation???????? i to jest mój obowiązek, aby położyć to gówno na plecach i utrzymać to!" LeBron powiedział. Możesz przeczytać resztę jego ruchomego hołdu poniżej. LeBron zmienił nawet swoje zdjęcie profilowe na sentymentalne zdjęcie Kobe trzymającego córkę, Giannę, która ciągle trenowała ze swoim ojcem, by pewnego dnia zostać gwiazdą WNBA.

LeBron miał zaledwie 15 lat, gdy poznał Kobe'a na obozie koszykówki młodzieżowej. Przez całą swoją dwuletnią przyjaźń, ikony NBA nigdy nie grały razem na Lakersów, chociaż oboje byli razem, aby reprezentować Stany Zjednoczone na Olimpiadzie w 2008 i 2012 roku. Ostatni tweet Kobe'a był nawet poświęcony LeBronowi. "Kontynuując grę do przodu @KingJames. Kobe opublikował 25 stycznia, zaraz po tym jak LeBron zdobył 33.655 punktów w swojej karierze w sobotni wieczór, co przesunęło go z czwartego na trzecie miejsce na liście wyników NBA.

LeBron stracił przyjaciela po tym, jak helikopter Sikorsky S-76B Kobe rozbił się w Calabasas w niedzielę rano, 26 stycznia. Kobe był na pokładzie helikoptera z córką Gianną, koleżankami z drużyny koszykarskiej Gianny Alyssa Altobelli i Payton Chester oraz nastoletnią asystentką trenera koszykówki Christiną Mauser. Na helikopterze jeździli również inni rodzice: Rodzice Alisy, John i Keri Altobelli oraz matka Paytona, Sarah Chester. Śmigłowiec był w drodze do Akademii Sportu Mamba w Newbury Park, gdzie Gianna grała tego dnia w turnieju. Nie było osób, które przeżyły, a przyczyna katastrofy jest nadal badana. Ciężka mgła zmusiła śmigłowce egzekucyjne LA do uziemienia tego ranka, chociaż pilot Ara Zobayan - który również zginął - został dopuszczony do lotu, ponieważ kontrolerzy ruchu lotniczego dali mu zielone światło do stosowania specjalnych wizualnych zasad lotu, zgodnie z nagraniami uzyskanymi przez The Washington Post. Kobe miał zaledwie 41 lat, kiedy opuścił świat.